Revista cultural y de cuestiones actuales
Número 709

Así funciona el CRISPR

La tecnología CRISPR es una herramienta de edición del genoma descubierta en 2012 que actúa como unas tijeras moleculares capaces de cortar cualquier secuencia de ADN del genoma y permitir la inserción de cambios en ella.


APLICACIONES

Investigación y biotecnología

Ya se han corregido enfermedades en ratones adultos y se han modificado embriones de monos para evitarles dolencias. CRISPR permite investigar enfermedades que antes apenas podían estudiarse.

Edición de embriones humanos

Científicos chinos ya han probado que es viable, aunque la técnica no es del todo segura y despierta conflictos éticos.
Medicina
La terapia génica con CRISPR, probada en animales de laboratorio, permitiría corregir genes defectuosos ligados a enfermedades humanas y diseñar estrategias contra el cáncer.
Industria alimentaria
En agricultura transgénica, podrían prevenirse errores pasados y realizar ajustes más precisos. Por ejemplo, la inmunización de bacterias usadas en la producción de alimentos (queso, yogur...) contra los virus.
Cambios ecológicos
La modificación de poblaciones enteras de mosquitos podría prevenir la malaria.