Revista cultural y de cuestiones actuales
Número 709

Un hispanista con historia


Stanley Payne nació en 1934 en Denton, una pequeña población del norte de Texas más cercana al conservadurismo social y religioso del Bible Belt que a México. A Denton llegaron su padres durante la Gran Depresión procedentes de Colorado, pero las dificultades económicas les obligaron a trasladarse a California. Payne cursó allí sus estudios de grado, que concluyó en 1955 con una tesina sobre José Antonio Primo de Rivera. Su interés inicial, sin embargo, era la Unión Soviética. Después de un fracasado intento por ingresar en el Russian Institute de estudios rusos y soviéticos de la Universidad de Columbia, reorienta su carrera académica a la Historia de España.


Se doctoró en 1960 con una tesis sobre la Falange publicada por Oxford University Press, fue becario Guggenheim y vicedecano de Historia en UCLA. Ha publicado sus monografías en las más prestigiosas editoriales universitarias, entre otras, Yale y Princeton. También ha publicado artículos e investigaciones en revistas como American Historical Review, Foreign Affairs, New York Times Book Review o Times Literary Supplement. En España, sus libros se han convertidos en superventas, aproximándose a los doscientos mil ejemplares vendidos.


Actualmente, Stanley Payne es catedrático emérito de Historia en la Universidad de Wisconsin-Madison, donde ostenta la cátedra Hilldale-Jaume Vicens Vives. Entre 1999 y 2015 codirigió el prestigioso Journal of Contemporary History y pertenece a la American Academy of Arts and Sciences. En España es académico correspondiente de la Real Academia de la Historia desde 1987 y doctor honoris causa por las universidades Rey Juan Carlos y CEU-Cardenal Herrera. En 2009 se le concedió la Gran Cruz de Isabel la Católica y en 2016 ha publicado su último libro, 365 momentos clave de la Historia de España.