Revista cultural y de cuestiones actuales
Número 711

Últimos avances en las «enfermedades olvidadas»


Enfermedad de Chagas
Afecta a entre ocho y diez millones de personas. Urge el desarrollo de nuevos medicamentos, pues actualmente solo existen dos eficaces y provocan fuertes efectos secundarios. El grupo del ISTUN que investiga esta enfermedad trabaja desde hace años en la síntesis de derivados de la quinoxalina, un compuesto químico del que se ha logrado una patente compartida con los Laboratorios Silanes (México).

Leishmaniasis: Existen doce millones de enfermos y más de trescientos millones de personas en riesgo. Cada año aparecen 1,3 millones de casos. La investigación del ISTUN se divide en tres líneas de estudio: nuevas formulaciones basadas en nanopartículas que mejorarían los tratamientos; farmacoterapia, que ha sintetizado nuevos derivados para la terapia frente a esta enfermedad; y dianas terapéuticas y diagnóstico molecular. También se ultima una nueva técnica diagnóstica más rápida y menos invasiva.

Malaria: Un niño muere de malaria cada minuto en todo el mundo. En el ISTUN, dos grupos estudian esta enfermedad: el de Química Médica, que realiza refinamientos estructurales de compuestos eficaces y no tóxicos frente al parásito que la propaga; y el de control de vectores, que ha probado con éxito el uso de formulaciones de liberación prolongada de un componente llamado ivermectina.

Brucelosis: Se calcula que esta enfermedad afecta a 1 250 millones de vacas y a 1 900 millones de cabras y ovejas. Cada año se descubren unos 500 000 casos nuevos. El grupo que la investiga busca producir vacunas más eficaces que no generen abortos en animales gestantes. Además, se ha identificado una de las vías que la bacteria que causa la enfermedad usa de forma preferente para multiplicarse en la placenta de los rumiantes.

Shigelosis: Aproximadamente, el 98 por ciento de los casos de shigelosis se da en países en desarrollo. Se trata de una enfermedad infantil que provoca alrededor de 600 000 muertes al año. El ISTUN investiga estructuras bacterianas que shigella libera con objeto de debilitar la respuesta inmunitaria protectora durante la infección. Además, se ha estudiado la obtención de nuevos adyuvantes vacunales para ser empleados por vía oral. 

SIDA: Actualmente, 1,2 millones de personas fallecen cada año a causa del SIDA. Según la OMS, el África subsahariana es la región más afectada del mundo, con 26 de los 37 millones de casos totales en todo el mundo. El 70 por ciento de nuevos enfermos de SIDA se registra en esta zona.

Hepatitis: 240 millones de personas padecen infecciones crónicas por hepatitis B y 150 millones por hepatitis C. 1,4 millones de personas mueren cada año por estas dos enfermedades.